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Descubierto el enigma del enorme agujero en el hielo marino de la Antártida

by PREMIUM.CAT
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El transporte de Ekman y su papel en la formación de polinias

Se ha resuelto el misterio detrás del gigantesco agujero en el hielo marino de la Antártida que se formó durante los inviernos de 2016 y 2017. Un grupo de investigadores internacionales ha descubierto que las complejas interacciones entre el viento, las corrientes oceánicas y la geografía única del fondo del océano, junto con el llamado ‘transporte de Ekman’, son los responsables de esta fenomenal formación.

Las polinias, que son áreas abiertas de agua rodeadas de hielo marino, se crean debido a la transferencia de enormes cantidades de calor y carbono entre el océano y la atmósfera. Estas formaciones pueden tener un impacto significativo en el clima de la región y, potencialmente, a nivel global, ya que afectan la circulación oceánica. Por lo tanto, es crucial comprender los factores que las desencadenan para mejorar los modelos climáticos y comprender sus efectos en el clima.

El descubrimiento de la polinia Maud Rise

El estudio se centró en la polinia llamada Maud Rise, ubicada en el mar de Weddell. Durante décadas, esta enorme abertura en el hielo marino había desconcertado a los científicos. Sin embargo, los investigadores descubrieron que esta polinia funciona como una especie de ventana a través del hielo marino, permitiendo la transferencia de calor y carbono entre el océano y la atmósfera durante el invierno.

El equipo observó que el flujo de la corriente del mar de Weddell alrededor de Maud Rise generaba remolinos turbulentos que transportaban sal a la superficie. Esto se debía al fenómeno del transporte de Ekman, que implica que el agua se mueve en un ángulo de 90 grados con respecto a la dirección del viento. Este proceso ayudaba a mantener el equilibrio de sal necesario para la persistencia de la polinia.

El impacto de las polinias en el clima

Las polinias no solo tienen un efecto local en el clima de la región antártica, sino que también pueden afectar el movimiento del agua y las corrientes oceánicas a nivel global. Estas áreas de transferencia de calor y carbono pueden modificar la circulación oceánica y extenderse por todo el océano, afectando el clima a largo plazo.

El descubrimiento de los mecanismos detrás de la formación y persistencia de las polinias en la Antártida es un avance importante en nuestra comprensión del cambio climático y su impacto en los océanos y la atmósfera. Este estudio proporciona una visión más completa de los procesos involucrados en estas formaciones y destaca la importancia de considerar el transporte de Ekman en los modelos climáticos.

Referencia del artículo: [enlace al artículo original](https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.adj0777)

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